La escalada es una práctica de deporte que, en su modalidad clásica, consiste en subir o recorrer paredes de roca, laderas escarpadas u otros relieves naturales caracterizados por su verticalidad, empleando medios de aseguramiento recuperables en casi su totalidad y la posibilidad en su progresión de utilizar medios artificiales.

Dependiendo de cada uno de los medios en que se escale variarán las técnicas y el equipo a utilizar, por ejemplo es muy distinto el equipo y técnicas en la escalada en hielo que en la escalada en roca.

Tipos de escalada

Practicar escalada en solitario

Son varios los tipos de escalada que coexisten hoy en día. Cada uno tiene sus propias particularidades pero sus características principales dependen todas ellas del medio y el entorno en el que se desea practicar este deporte. Cada una de las modalidades de escalada ofrece una experiencia diferente, por lo que antes de practicar este deporte, también es conveniente asegurarse de lo que se pretende y lo que se busca como aventurero.

La Historia de la escalada en montaña

La escalada es considerada una disciplina apasionante, una manera de llegar hasta el límite de tu resistencia, pero sobre todo de llegar hasta lo más alto.

Fue Antoine De Ville, quien ascendió por primera vez al mont Aiguille el 28 de junio de 1492. Con el paso del tiempo, se desarrolló un interés por escalar las montañas por líneas cada vez más difíciles, llegando lo que se llama hoy en día la escalada en roca. En 1766, se considera que la escalada en roca comienza a practicarse como deporte. Posteriormente se produjo la escalada en muros artificiales con el único fin de mejorar entrenamiento y la técnica, además de mejorar las posibilidades del escalador y garantizar su seguridad personal. Con el tiempo se fueron desarrollando las diferentes modalidades escalada, se comenzaron a utilizar accesorios como el arnés, el Split, entre otros que ayudaron a facilitar los ascensos.

Técnica de aseguramiento en la escalada en hielo

Seguridad en la escalada

En la escalada en hielo dependieno de las características del ascenso y la dureza que presente la nieve, se podrá efectuar la técnica de aseguramiento de las siguientes formas:

  • Técnica normal de escalada: Tanto en paredes, cascadas y tubos verticales, el refuerzo de la cordada prácticamente será el mismo que para cualquier otro tipo de escalada. Esencialmente es de la siguiente manera:
    • El que se encuentre primero en la cordada pone los seguros y va pasando la cuerda por los mosquetones, de esta manera queda asegurado por el segundo de la cordada desde abajo. El que se ubica segundo (y los que le siguen si hubiera) asciende asegurado por el que está primero desde arriba a través de la misma cuerda. Entre tanto, el último de la cordada debe ir sacando las fijaciones que sean utilizables, como por ejemplo: clavos, friends, fisureros, cintas en anclajes naturales.
  • Ascensión en ensamble: Cuando el ascenso es sencillo y se continúa encordado, los escaladores subirán al mismo tiempo, estando alejados al menos por 5 metros, con la cuerda recogida en una de las manos.

Seguridad en la escalada: Cordada

La cordada en la escalada

En caso que estemos frente a un objetivo muy empinado o la dureza del hielo lo exija, se debe asegurar en cordada.

La cordada es un grupo de alpinistas sujetos por una misma cuerda, se realiza utilizando el siguiente material de escalda:

  • Cuerda: de tipo dinámica, exclusiva para nieve y hielo. Sobre los 10 milímetros se encuentra su diámetro y su longitud sobre los 40 metros.
  • Clavos: generalmente son de tubo, aproximadamente de 10 a 25 centímetros de largo,  contando con una estría que permitirá ser enroscados en el hielo.
  • Estacas y anclas: a emplear en nieve dura donde los clavos no surten efecto. Estas estacas y anclas son de aluminio, enormes y ostentosos.
  • Improvisados: cuando se está en nieve dura se pueden tallar grandes setas y atar cables. Además, cuando se está en una situación peligrosa se puede enterrar lo que tengas como los piolets, estacas horizontales y hasta las mismas mochilas para que sirvan como anclas.
  • Anclajes para roca: en varias ocasiones el ascenso en el hielo puede ser mixto, es decir hielo y roca, o también se puede estar rodeado por rocas, en estas circunstancias se puede acudir a los anclajes convencionales para roca: friend, figureros, clavos o anclajes con cintas a salientes.

Ropa de escalada

La característica principal que han de tener en común las prendas de ropa para escalada es que deben ser muy cómodas y permitir gran libertad de movimientos. Otro de los factores claves a tener en cuenta es la temperatura que vamos a encontrar al realizar el ascenso, de ello dependerá también los tejidos y materiales de las prendas.

Equipo básico en la escalada

Equipamiento necesario para la escalada

El equipo básico dependerá del tipo de escalada que se vaya a practicar. Es importante siempre llevar a la hora de escalar los accesorios mínimos aunque no se usen porque pueden ser útiles en una emergencia. Este es el material de escalada imprescindible:

  • El equipo de escalada personal consta del arnés, los pies de gato y el casco.
  • Las cuerdas de escalada por su elasticidad o uso, pueden ser estáticas o dinámicas, simples o dobles. Al igual que los mosquetones pueden ser normales o con seguro.
  • Los frenos son importantes y existe una gran variedad para el escalador. Los más conocidos son el grigri, que se asegura de forma semiautomática, el ABS que sirve para cuerdas simples, y el reverso, que es un descensor de uso sencillo.
  • Por útlimo, las fijaciones como clavos o clavijas, empotradores y los ‘friends’ o fisureros de levas, lo cuales van entre las rocas.

Material de escalada

El material de escalada a utilizar dependerá del tipo de modalidad que vayamos a practicar y del medio donde se realice, en función de esto es necesario un equipo u otro. El material utilizado en la escalada es importantísimo ya que de él va a depender nuestra seguridad. Es aconsejable adquirir tanto el equipo de escalada como los accesorios a utilizar en tiendas especializadas en este deporte.

  • Casco
  • Arnés de escalada
  • Cuerdas de escalada
  • Pies de gato
  • Aseguradores
  • Descensores
  • Cintas
  • Mosquetones
  • Disipadores
  • Estribos
  • Cabos de anclaje
  • Friends
  • Fisureros
  • Clavos
  • Bloqueadores
  • Poleas
  • Crampones
  • Piolets